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天文学家发现“超级地球” 或可存在外星生命

据英国《每日邮报》11月29日报道,美国天文学家发现距离地球150光年有一颗“超级地球”可能存在外星生命。

天文学家发现“超级地球” 或可存在外星生命

被命名为K2-3d的“超级地球”比地球大1.5倍,距离地球150光年,存在寄主星红矮星EPIC201367065。“超级地球”具备适合外星生命存活的条件,包括明亮的附近恒星、承载液态水的条件以及类似地球的温暖气候。目前,这颗神秘行星与其寄主星红矮星的星蚀现象将最终揭示“超级地球”上是否存在外星生命。

天文学家发现“超级地球” 或可存在外星生命

“超级地球”最早通过美国宇航局开普勒望远镜发现,而后哈勃望远镜将继续对其进行仔细观察,希望能够发现预示行星生命迹象的富氢大气或云层。如果在“超级地球”的大气中发现水、甲烷或氨,那么人类就真正能够有机会找到外星生命。

“超级地球”K2-3d是系外行星,即处于太阳系之外,每45天围绕其寄主星运行一周,在与寄主星发生星蚀时科学家能够更细致地对其进行观察,今后的科学研究将进一步解释其上存在外星生命的可能性。

据第一黄金网掌握的最新消息,目前,天文学家在距离地球32.7光年处发现一颗环绕红矮星运行的“超级地球”,该行星被命名为GJ536b,它并不位于恒星宜居地带——与恒星保持适当距离可维持液态水存在的区域。

天文学家发现“超级地球” 或可存在外星生命

观测画面

这颗系外行星的质量是地球的5.4倍,研究小组认为,该行星附近可能隐藏着更多的系外行星。这项最新研究报告发表在近期出版的《天文学&天体物理学》杂志上。研究报告作者、西班牙拉拉古纳大学亚历杭德罗-苏雷兹-马斯卡雷诺指出,“迄今为止我们在该行星系统中仅发现GJ536b,我们将继续对该恒星进行监控,观察是否存在其它的行星。”

马斯卡雷诺称,目前正在准备一套观测程序,用于监控GJ 536 b的凌日现象,从而确定它的半径和平均密度。尽管该行星不位于主恒星GJ 536的宜居地带,但它拥一个较短的轨道周期,公转一周仅8.7天。结合主恒星的亮度,使得这颗系外行星成为研究大气成分的理想候选者,约拿-伊萨-冈扎雷兹指出,GJ 536 b环绕的主恒星比更小、温度更低,但是它却非常邻近主恒星,并且非常明亮。

从该行星南半球和北半球进行观测,它具有较高的光谱稳定性,很可能在该恒星的适宜地带能探测到另一颗岩石行星。研究人员发现GJ536恒星有一个磁场活动周期,非常类似于太阳,但是周期较短仅有3年,相比之下太阳磁场活动周期大约是11年。

并不是唯一一颗

所谓“超级地球”,也称超级类地行星,是指那些环境可能和地球类似、而质量通常为地球1到10倍的行星。由于可能适宜人类或其他生命生存,“超级地球”一直是天文学界的研究热点。科学家们普遍怀疑这类行星上可能存在水和生命,因此具有重大研究价值。

有记录的最早在2005年,科学家发现一颗被命名为“格利泽876d”的超级地球,它是迄今发现距离地球最近的系外“超级地球”;而最近一次是在2012年2月2日,一个国际研究人员团队宣布在太阳系外发现一颗“超级地球”,可能适宜生命生存。